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香港樂評選 2018 – 歌手演繹類

單曲及唱片評選後,壓軸推介歌手演繹。2018年度香港樂評的結果,反映天王天后天團的強勢回勇,不過更值得細味是五強的多元,讓我們看到香港樂壇未來的可能。

香港樂評年度男歌手
MastaMic【MASTAPIECE】
張敬軒【Dahlia II】【Senses Inherited】
許廷鏗【許廷鏗】
陳奕迅【L.O.V.E】
黃衍仁【飛蛾光顧】

張敬軒從年頭到年尾無間斷推出作品,翻唱歌、演唱會再到壓軸大碟向林憶蓮《感覺完美》致敬,在講求流行傳唱的大眾市場當然大有斬獲,對比他一向低產量的效率,亦自是其豐收一年,從而奠定其天王地位。只是這種九十年代懷舊款式自然欠缺歌路變化,曲風亦持續保守,跟《Felix》一脈相承。這幾年來張敬軒音樂中最亮眼的發現該是新詞人陳耀森,在《缺》運用雙關手法表現殘缺與決心,亦利用個人的精神病題材帶出社會的病疾,同時具備歌者經歷與時代意識。《百年樹木》承接十年前《櫻花樹下》故事,得力於影像烘托情感、吳肇軒及廖子妤投入演出,成就全年最大熱曲目。

許廷鏗同為流行歌手標籤,專輯卻有別以往,有了更開放的演繹、更大膽的選曲、更連貫的專輯概念意識。轉會華納的自主自由終見效果,同名大碟展現重新讓樂迷認識自己的起步,當中仍有調適空間,《體操》還是尷尬多於自信、《恐怖情人》《白紙》擺脫不了沉悶,中段與巨聲 (陳慧敏、王嘉儀) 的合作卻見火花,首尾《一句話》呼應亦動人,可見其聲音可塑性。踏紅館台板在即,見證其音樂路成長,反失卻一群從前的歌迷。猶幸初心不忘,智慧卻能隨年漸增,但願商業與個人言志有朝能得平衡。

MastaMic (馬米) 全速前進說唱粵語的節奏只此一家,因此一向在這園地都得到高度肯定,而《MastaPiece》集結近五年歌者對社會人心的觀察,以及自我跌宕的寫照,作品中仍見其深沉思考,同時有情緒的釋放,在現場更掀感染力。只是《Hate Me》到《Fire》的速度提升未有轉化到內涵,同樣《破地獄》音樂結合宗教儀式有創意有笑點,卻沒有創見,批判對象略嫌小兒科; 而經歷過雨傘、魚蛋後的香港,沉重的氣氛再不是一年一度Rap Up回顧可以盛載,而新碟亦沒有如斯宏大的格局去總結社會現象,只停留在小細節上狙擊、點評,可說有表現其小聰明之處,卻欠缺大智慧。於是《思想流浪》這種簡單直接的自我流放,反成全碟清泉,成為意想不到的反高潮。

陳奕迅作為主流標竿,曾在《U87》《Listen to Eason Chan》高舉自我、《H3M》《The Key》遷就市場的陳奕迅,在《L.O.V.E》終可真正放下身份包袱,融入DUO band團隊,不需顧及流行性,從容唱著愛唱的歌。又經歷過《Taste the Atmosphere》的另類、《準備中》的古板,陳奕迅是次游走在玩味與懷舊的演繹間,《敬菸》展示他傳承之意、《可一可再》融入群體之間,再見其既展現青春火氣 (《破壞王》),兼具備成熟穿透力 (《漸漸》),其情感投入深度與多變幅度可謂近十年之最,可謂達成 D (Devotion), U (Unity), O (Originality) 之境界。

黃衍仁可算近年香港樂壇之奇葩,《飛蛾光顧》應是他向著世界發光發熱之作,其唱腔與廣東話的配搭,樂器人聲混合的效果,營造出獨一無二專屬他世界的氣氛,卻又能通往你我觸得及的那片天。看到胡波遺作《大象席地而坐》的灰濛淺焦畫面,就會想到黃衍仁的音樂,相當有電影感的曲詞;《行路難》如一顆跟著絕望之人走啊走著的長鏡頭、《無頭的回聲》就在長長隧道下取景,他在盡頭向著裏邊的她呼喊,卻始終只聽到他自己的聲音。每一首作品都引發著聯想,連結當下活著卻難以呼吸的靈魂,《飛蛾光顧》有著引人入勝的章節過渡,跨越時空的文學詩篇相和應,合成本年度最優秀、最地道的一張個人大碟。

香港樂評年度女歌手
岑寧兒【Nothing is Under Control】
林憶蓮【0】
謝安琪【the album part one】
鄧小巧【Inner Voice】
陳 蕾《娛樂人生》《Run Away》《慌》《Tracey》

2017年女歌手競爭激烈,這一年則變回陽盛陰衰,出新碟的亦不在多數,林憶蓮趕尾班車已成超班馬。早前宣佈入圍名單有過爭議,林憶蓮還是香港歌手嗎? 她的目標不早是大中華市場嗎? 這種論調同應用於合拍片的一眾,周星馳這招牌就又見分化的討論。不講地域,林憶蓮的《0》大抵是衝撃台灣金曲獎的水平,放在香港市場競爭或是種委屈吧,其音樂性在五張唱片 (如陳蕾四首歌當作專輯) 中最突出,歌者演唱的駕馭能力亦最輕盈從容。

不過今年本地卻可算有位女歌手同有著面向更廣闊音樂版圖的野心,那是岑寧兒,國粵英三語齊下,從不只限香港,這幾年卻似已累積一定樂迷,個唱也能迅速爆滿。《剎那的烏托邦》贏盡口碑,亦令岑寧兒連續三年於樂評選俱獲大獎,只是她的單曲厲害,卻不代表專輯有著同樣強勁的後座力,同一種漂亮清脆的聲音在過渡三首歌後就會變得重覆,欠缺持續的力量。

然而《Nothing is Under Control》仍與《0》有一定競爭力,在於她的年輕與入世,歌曲貼近生活氣息,開場白之後五首都像早上,後五首則是夜晚,炒蛋咖啡的早餐到早機、然後入夜做夢看月亮面臨死亡。相對《0》則豁達出世,企圖進入空靈之境,有循環不息的意味,但局部歌詞卻又帶回現實,有種矛盾未消解。

謝安琪本也有力與林憶蓮、岑寧兒一較高下,這年她憑與麥浚龍的合輯橫掃主流傳媒頒獎禮,終得到她兜兜轉中本應早奪的女歌手獎,《The Album part one》具話題性,在於歌曲背後有相應文本,麥浚龍成功包裝音樂專輯為說故事的載體,卻在最後關頭宣佈年末只有第一部分,來年再續剩下劇情發展。於是只剩下3.5首歌的謝安琪縱然唱出浦銘心的不安於室,在每首作品都注入細膩情緒起伏,鑑於成品尚未完整,其表現還有待觀望,而這企劃是否值得開拓,亦需留待全套推出方可檢驗。

陳蕾只有單曲、沒有發行專輯,是先天不足,不過《娛樂人生》的醒覺、《慌》的沉淪,到《Run Away》奔向自由、《Tracey》宣告全然蛻變,已見一個階段的演進,跟歌者同步有著質變的突破。鄧小巧年頭《Inner Voice》為精緻小品卻過於短促,籌劃中的新碟與黃偉文合作則見唱得更有感情和技巧,但已面世歌曲水準卻見有所滑落。兩位女歌手同在歌唱比賽出身,亦經歷過高低之感悟才抵達目前位置,仿似已走了很遠,然而既是長途障礙賽,也在此寄望她們能留下,並持續在路上成長。

麥浚龍、謝安琪《The Album》- 睡著點煙,醒來淋浴

由麥浚龍與謝安琪聲音導航的《The Album》,累積了歌迷們半年的期待,由天后復出以「人妻」綽頭打響頭炮,然後麥浚龍宣佈兩人合輯的概念,加入角色與情節,到年尾邀得古天樂客串,迎來戲劇轉折及宣傳的同步高潮,跟著專輯正式曝光,原來只是 Part One,故事來年再續。

如同影視作品拍成連續系列,《The Album: Part One》就是長篇故事的首部曲,上半段以董折 (麥浚龍) 視點訴說著他跟浦銘心從相戀到相恨的過程,歌名提示著時月的過去,每一首歌的開首都順著上一曲目尾段歌詞展開,意義卻不再一樣。編曲則從《勇悍.17》簡單的結他輕掃,逐漸升級到繁複紊亂的狀態,由浪漫演變成暴力,尤其《困獸.28》每段轉換,主歌到副歌都有情緒的遞進,呈現人物的掙扎,到《暴烈.34》就已成定局,剩下鋼琴鍵狠狠地將關係帶向死局,男聲的失控演繹也表示其不能回頭。

董折自此退場,視點正式轉到浦銘心 (謝安琪),曲風一轉,豁然開朗。Jerald 主理的《一個女人和浴室》帶點慵懶悠閒的節奏,旋律亦不再急促密集,給予一個細味享受新生的空間。然而男女大不同,代表董折的曲風坦露其心聲,浦銘心卻顯然有曲詞的矛盾,演繹的層次亦更複雜。《浴室》跟著輕快的曲調,詞意卻有著猶疑,副歌前的生活細節都是重獲自由的舒暢,然而副歌就起了問號 – 為何自傷? 為何想重頭覓對象?

Christopher Chak 的綿密旋律讓林夕可以細緻補充情節,同一創作班底的三首作品最連貫亦最有戲劇性,反襯出後來曲風的多變,正如浦銘心的一再變心。浦銘心的不安於室,則表現了謝安琪聲音的靈活性,輕巧地駕馭「做自己都有很多個」之境界。《一個女人和浴室》帶點吟唱的自在,從容帶過連續的歌詞,卻又有時在尾音處停頓或強調,節奏轉換恰到好處; 《一個男人》放輕聲音,甜蜜溫柔卻是稀薄而脆弱、《人妻的偽術》則游走於硬朗與和順之間,有時尾音處理倔強如控訴 (「避免」、「去演」、「慈善」等),唱到「人妻」、「厚待」、「並肩」等卻又裝回賢妻的收斂;《沐春風》呼吸聲間的誘惑、帶點乾澀的唱腔在渴求滋潤的性感。

藍定凌 (古天樂) 的聲音,不美妙卻溫暖,正如他跟浦銘心的關係,沒有激情卻相處和諧。黃偉文將這段浴室插曲注入生活感,包括剃刀乳霜擠在同一空間的借代,以秋葵來代表一人輕食份量,蘋果批則為兩人一起的約誓符號象徵。《(一個男人) 一個女人和浴室》幸福的表面底下卻充滿著暗湧,詞句與編曲矛盾地彼此衝撃,Ted Lo 將同一首旋律編得流行大路,正是藍定凌所代表的平凡主流,跟前度的激烈、自立後的個性背道而馳。

這段落的終章,是最早曝光的《人妻的偽術》,那段貫穿全曲的琴聲,竟跟日本電影《睡著吻別醒來抱擁》的配樂有著巧合的相似,後者帶點不安的詭異,表達片中麥與朝子的愛情危險並具破壞安穩的力量; 而前者正是站在想努力維繫表面和平假象的反面。《睡著吻別醒來抱擁》跟《The Album》主線同樣圍繞著一個女人周旋於兩男之間,一個較率性,一個較穩定; 有趣的是《睡》的率性只留在短暫一剎,穩定關係則有詳細發展,《The Album》則在率性結合後的長久年月後變質,而穩定一段維持似並不長久。這兩種抉擇教人聯想到謝安琪從前歌路形象的變化,也有著自由對平坦的兩難,像《節外生枝》高呼「捨平凡愛動盪」,又像她跟大公司的角力,只為堅持自我的音樂路線。

當謝安琪以浦銘心身份對藍定凌唱著「你是最穩的牆」,自會教人連結到《雞蛋與羔羊》的比喻,從而得見這段三角關係的命題延伸開去,就是自由對建制、雞蛋對高牆。只是麥浚龍對雞蛋們浪漫轟烈過後的未來相當悲觀,到最後演化成內部決裂,悲劇收場; 而藍定凌除了沉悶保守之外,也肯包容忍耐,似乎只是終極理想的夢幻對象,就及不上《睡》尾段揭破表面和諧的傷痕,彼此再不能信任的真實 (謝安琪在《入型入格》中惡搞過「港女」愛看的《獨家試愛》三部曲,正是這類結局的表表者)。

《The Album》還有下集,藍定凌怎樣應對妻子出軌還有待分曉,且看古天樂會否繼續獻聲以慰解一眾期待其大開金喉的樂迷。全碟以《沐春風》作結,延續著沐浴場景,亦回到《勇悍.17》的最初,只有一支結他,編曲回歸王雙駿主理,會否意味著從頭來過的可能? 然而演繹不再單純而變得成熟嫵媚,歌曲演進亦不再莽撞的向前衝,而是化作泡沫沖開去。既然不再是一個人,也不見一個男人在旁,那春風會來自誰呢? 這個碟末彩蛋,可謂留下意猶未盡的懸念尾巴,會帶來怎樣的隱藏人物或劇情? 可以肯定的是《沐春風》不是結束,而是另一階段的新開始。

香港樂壇 2018 夏季派台熱選 (上)

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2018年的夏天,永遠記念曾經的十七歲。

先回味年少輕狂,感激相伴扶持的友好,以新歌記著對方的臉、對方的聲音。八月五日,妳離開了我們,但通過 DUO band 團隊的音樂與影像,我們可以再見,可一,更可再。從高喊愛是懷疑,到今日從容唱著愛是這樣,已成一個境界。《可一可再》本就滿載著這群朋友的溫馨情意,在這時光與大眾相遇,同時化為對故人的致敬,對樂迷的安慰。《漸漸》是另一首流行易上口的佳作,但依然反映歌者現階段的生活狀態,演繹痛楚卻不需過多呼天搶地的激情,仍是節制與平實。《漸漸》之後是《翩翩》,是內斂情懷與外放自信相對,是成熟與青春之別。《翩翩》之外有《天衣》,王嘉儀繼台北後再次與李拾壹並肩,共同譜曲、編曲、演唱,溫柔的一唱一和,展現其「天衣」無縫的默契。是次企劃為《一個人一首歌》,《天衣》寫的是裁縫師的故事,一針一線為淡淡然的人生添新裝,是微小幸福的實證。

上過天邊享受,跟著是地下世界 – 兩種貼地的呼喊,來自《破地獄》的咒罵,與《求生》的宣言。關楚耀於影視的表現欠理想,然而流行曲的視野卻一直能代表當下年輕人的心境,早在2011年梁振英上台時已有《我這一代人》贈興;《佔領》呼應其時華爾街,卻暗藏香港躁動的種子。然如今社運高峰已過,MastaMic 與關楚耀再聚首,於《求生》只剩下政治低氣壓的無奈與絕望感。較早推出的《死亡之吻》《飢餓遊戲》作為情歌自然比《求生》更受主流歡迎,但若將其視作雨傘後遺,失落理想角度去閱讀,更顯得主題與《求生》環環相扣。故此相當期待關楚耀的新專輯,會怎樣繼續刻劃我這一代人。MastaMic 第二張大碟《MASTAPIECE》則直接得多,沒太多心理包袱,連向政權抗爭也不怎強調,轉為批判社會人心,當中《破地獄》具創意地借用道教超渡儀式,來咒詛唱假話之人必下地獄。

生死大劫在前,萌生轟烈浪漫的情愛。林夕在《勇悍. 17》再次寫出「世界將我包圍」的大無畏精神,看似理念宏大,卻在清爽的結他聲襯托著,散發著青澀的朝氣。當然,麥浚龍了無生氣的唱法,及其故事文案卻在告訴大家,這一切已成過去式,吟唱只是在懷念。同步現身的《一個女人與浴室》也似在暗示這段愛情的下場,兩首歌之間曾發生過如何轉折,浴室又是否最後結局,答案只能從麥浚龍、謝安琪年終合輯中尋找。Jerald 與謝安琪首度合作,可謂一拍即合,風格絕無違和,在如斯輕鬆慵懶的氛圍下,不自傷自憐,也不故作興奮,難得沒有自欺欺人,坦露獨立的自由與孤單,一洗早前《人妻的偽術》的保守悶氣。

Jerald 與謝安琪,對於回復單身,有其悠然自得的格調; 另邊廂 T-Ma 與 AGA 同樣獨特精彩,帶來中國風 R&B 風味的《小問題》,教人想起昔日周杰倫曲式的神采。連帶音樂錄像都找來《火炭麗琪》的導演,在色彩、構圖與剪接上都顯現個性。《小問題》與《一個女人與浴室》都在表達鮮明的情感矛盾,外在輕盈,心底沉重。表裏一致的單純,就有林欣彤的《Da Di Da》,隨心自在的舒暢 – 大概是在鄧麗欣的《青山散步》之後,久違優秀的粵語 bossa nova 作品。放下舊情後,就要重新上路,來自同屆歌唱比賽的吳業坤,也帶來其擅長類型、符合形象的《精裝追女仔》,可作為消暑輕鬆小品之選,只是演繹起來太繃緊,旋律亦太易教樂迷想起《失憶諒解備忘錄》。

我的年度港樂總結 2015 – 女歌手篇

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楊千嬅

這一年,有一種回來了的感覺。2015 年帶來了以村上春樹書名為題的大碟,曾經走過東洋風再見二丁目的楊千嬅已經不再,眼前出道的第二十年,是幸福、甜蜜、舒服、平和的心境,解開曾經的死結,安慰過往的創傷。歌路亦不再刻意突破,就以回顧的情意結,去重溫一點一滴建立的班底,一首又一首的經典再現。《來生舞》有《冰點》; 《好不容易遇見愛》就抬頭後笑中帶淚; 《好不容易遇見愛》延續《姊妹》,久違的雷頌德與黃偉文就帶來了《最好的債》,為《野孩子》寫上大結局。于逸堯以《天橋》回應《來生舞》; 又有《沒關係不是愛情》呼應《最好的債》,有關聯性的串連一首首集體回憶。最具代表性的必然是,最好的陳奕迅,最好的林夕,鐵三角在一起就《剛剛好》。

今日的千嬅不止是歌后,還是影后; 樂壇遊戲的下一步,是電影的世界。《五個小孩的校長》與小女孩們的感人互動,亦見《友誼萬歲》的翻唱中,有她一貫平易近人的感染力。不知道還有沒有她的專輯,《如果大家都擁有海》若是最後一張,亦是美好圓滿的; 且看電影路上,她會否有更精彩的發展。

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謝安琪

轉眼出道十周年,不負草根天后的美名,依然在地,今時今日還重拾自信的亮光。跌倒過再站起來,少一點勇氣、決心與堅持都難成,面對傳媒已走出從前陰影,看到從前惡評的媒體都予以肯定讚美,成為高登或香港社會的女神,能成為大家的最喜愛,並非一朝一夕。2014年的《Kontinue》後勁未散,2015年就有《羅生門》席捲全城,與麥浚龍的合作,再一次確定她帶領潮流的地位。

即使是國語歌,《香女人》都重現其個性 (性感) 與型格,與十年前《臭男人》相映成趣; 在廣東歌上,她有幸參與大師顧嘉輝榮休前的告別作,亦是為香港一大特色代表的荔園唱主題曲《最初的快樂》; 又有趙增熹首度監製、MV 大導演比爾賈度身訂造的迪士尼主題曲《有夢要想》,兩首都是宣傳曲,卻亦有一定的本土性,林夕亦在歌詞上提供了弦外之音,有心人自可領會。

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方皓玟

望穿秋水,千呼萬喚,終於等到年尾的大碟《404 not found》,結集這四年來的單曲創作。獨立歌手有膽識有立場,是主流也好,異流亦好,最要緊是可以隨意表達自己所想,毫無保留。批判《虛偽》,有時未必直接宣之於口; 到夏愨道拍攝音樂錄像,就可以表達淚如雨下之後,有乾透的一日,有重遊舊地故人不在的意境。

這一張專輯有與往日舊經典的粵語歌遙距呼應,承繼張學友的歌名,她不是只有《分手總約在雨天》,也有《你是你本身的傳奇》。方皓玟總有方法讓一首平凡的情歌活過來,本來《你是我今生唯一傳奇》轉成自己傳奇自己當,自己屋企自己救。《你是你本身的傳奇》的黃色大字,在屋村街市中溫柔地鼓勵覺醒的香港人,也希望善忘的樂迷們,不要只記著她失戀情歌的一面,更不要聽過後,就此遺忘這把獨特的聲音。

我的年度十大 2015 – 很感激 喜歡我十年仍不休

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你同佢講句好掛住你,總記起你,但你心上既果個命中註定,又係咪咁諗? 耿耿念念之後,由女主角親身說法,為這段情史掀起高潮。《羅生門》讓香港樂壇再度熱鬧起來,這是歌迷再度熱愛廣東歌的好消息,還是香港迷始終只得K歌市場的噩耗? 《羅生門》的話題性,在於十年延續的花招,但概念背後的內涵,是空洞還是實在,是純粹販賣情懷還是內有真心誠意?

《羅生門》受惠於歌詞的延續性,讓每個用心去聽的當事人都可將自家愛情的情節搬進去,拼湊出不同的圖畫,一人一個《羅生門》,既是情懷共鳴,也是懸疑推理,有不同的解讀,人人爭相當偵探找真相,才是一石激起千重浪的迴響之因。

《羅生門》帶回來的,是這十年缺席了的廣東歌迷,記憶還是活在千禧年早期英皇盛世或 Paco 時代,K歌大行其道的日子。太易記太上口的歌會縈迴不散,在記憶區裏長久活躍,時不時冷不防就回到大腦中樞日播夜播 – 《羅生門》正是這種產物,愈播愈上癮,只因這種副歌設計,就是曾經每日在收音機旁聽過的。

謝安琪在《羅生門》的精彩演繹再一次證明她駕馭情歌的能力,起首的氣聲斷句,後段的溫婉不捨,融和了女主角的決絕與撫慰,亦再次印證了「物以罕為貴」的真理。久久未有一首廣東歌去唱情歌故事,才顯得《羅生門》重要,尤其是沒有高調十年紀念的活動,廣東新專輯又還有悠長等待的製作期,《羅生門》單是謝安琪再唱情歌的因素,就能在樂迷間轟動了。

羅生門
作曲: 伍樂城
填詞: 黃偉文
編曲: 伍樂城
監製: 麥浚龍 / 伍樂城
主唱: 麥浚龍 / 謝安琪

延伸分享:
《羅生門》久違了的十年情懷
歌詞解讀《羅生門》兼談《中女羅生門》